Sorry Calvin, God Foreknew Israel (Part 2 of 2)

Foreknowledge

Foreknowledge is a companion of election – but just like election, foreknowledge is a general reference to God having known the Israelites beforehand. Consider Paul’s definitive statement: “So I ask, God has not rejected his people, has he? Absolutely not! For I too am an Israelite, a descendant of Abraham, from the tribe of Benjamin.God has not cast away His people whom He foreknew [proginosko προγινώσκω].” (Rom 11:1-2)  The word foreknow, like election, has nothing to do with having predestined someone to eternal life or eternal damnation, as Calvin suggested. “Foreknow” and “foreknowledge” are simply a verb and noun of the same basic stem. Look at the following verses that demonstrate that knowing something ahead of time is not only possible for God but for man as well and it does not entail the Calvinistic concept whatsoever: “They knew me from the first[proginosko προγινώσκω], if they were willing to testify…” (Acts 26:5) “You therefore, beloved, since you know [thisbeforehand[proginosko προγινώσκω], beware lest you also fall from your own steadfastness…” (2 Pet 3:17) In both of the verses, the word is the same – foreknowing and neither is God’s foreknowledge; it is simply man’s. Certainly neither of those two examples carries any sense of Calvinistic predestination. Peter speaks of Jesus being foreknown before the beginning of the world and is just now made known “He was foreknown [proginosko προγινώσκω] before the foundation of the world but was manifested in these last times for your sake“(1 Pet 1:20 NET) We witnessed before how Peter was addressing the Jews in his epistle whom he states to be elect according to God’s knowing beforehand: “…to the pilgrims of the Dispersion…elect according to the foreknowledge [prognosis πρόγνωσις] of God the Father…” Therefore, when we come to Romans 8 we ought not to jump to the Calvinistic definition, but to the God-foreknew-the-Jews definition. “And we know that all things work together for good to those who love God, to those who are the called according to His purpose.For whom He foreknew [proginosko προγινώσκω], He also predestined to be conformed to the image of His Son, that He might be the firstborn among many brethren. Moreover whom He predestined these He also called; whom He called…” ​(Rom 8:28-30)​​​​​​​ Even the act of calling we find spoken of concerning Israel in the book of Isaiah “But now, thus says the LORD, who created you, O Jacob, ​And He who formed you, O Israel: ​Fear not, for I have redeemed you; ​I have called you by your name; ​You are Mine.” (Isa: 43:1; see also: 54:6; 1 Pet 1:15, 2:9, 5:10)  Insofar as we Gentiles are grafted into the olive tree, then we share in the common purpose that God has for His elect, the Jews. “You, being a wild olive tree, were grafted in among them, and with them became a partaker of the root and fatness of the olive tree,” (Romans 11:17)

The Remaining Verses of Election

There remain a number of verses that speak of the elect in the New Testament. In light of all that we have studied we can confidently know that they have nothing to do with the Calvinistic idea of predestined to salvation or damnation. Furthermore, in almost all of the cases, understanding them to be a reference to the Jews, God’s chosen people, is warranted. Let’s briefly consider those remaining. When Jesus spoke of God avenging “His own elect who cry out day and night to Him,” (Luke 18:7) He was talking about the Jews. “Rufus, chosen in the Lord,” (Rom 16:13) may be speaking of him being Jewish. This would make the most sense given that of the many other (obviously) believing brothers and sisters in the chapter, only Rufus is called elect. Why would Paul refer to only him as being elect, if the Calvinistic definition of election were true? Were the others not also heirs of eternal life? Understanding that elect/election is not salvation and is generally a reference to the Jews the passage makes complete sense. It must be noted that Priscilla and Aquila, from Rome, were also Jewish and yet were not called elect. Could it be that because Paul had nothing else to say about Rufus that he simply stated that he was chosen/elect in the Lord? Ephesians 1:4 ought to be viewed in light of the chosen people, Israel: “just as He chose us in Him before the foundation of the world, that we should be holy and without blame before Him in love, (Eph 1:4). We know that Paul traveled to Ephesus and there spent three months reasoning with the Jews in the synagogues (Acts 19:1-8). Thus, Ephesians seems to be once again, for “the Jew first and then the Gentile” paradigm. The mention of elect in Colossians is probably also a reference to Jews: “…as the elect of God, holy and beloved…” (Col 3:12) Colossae was in Asia (minor) and we have seen how Peter wrote to those in the dispersion who were in Asia. We also know that Paul first entered the local synagogue wherever he went in order to persuade the Jews first. Thus, his letter to the Colossians, located in Asia is most likely a letter written in the principle of “Jews first and after that the Gentiles.” This is confirmed by looking at the Jews present on the day of Pentecost: “And there were dwelling in Jerusalem Jews, devout men, from every nation under heaven.Then they were all amazed and marveled, saying to one another… how is it that we hear, each in our own language in which we were born?Parthians and Medes and Elamites, those dwelling in Mesopotamia, Judea and Cappadocia, Pontus and Asia,Phrygia and Pamphylia, Egypt and the parts of Libya adjoining Cyrene, visitors from Rome, both Jews and proselytes, Cretans and Arabs…”(Acts 2:5,  7, 8, 9, 10, 11)

The letter to the Thessalonians is also a letter to the Jews first and then the Gentiles. In Acts 17 we read “they came to Thessalonica, where there was a synagogue of the Jews. Then Paul, as his custom was, went in to them, and for three Sabbaths reasoned with them from the Scriptures… and some of them were persuaded and … joined Paul and Silas.”​ (Acts 17:1, 2, 4) With that in mind, we can see why Paul would say “we give thanks to God always for you all, making mention of you in our prayers… knowing, beloved brethren, your election by God. (1 Thes 1:2, 4) Once again, election is not Calvinistic in its definition, but Jewish. Likewise in Titus 1:1 Paul speaks of the faith of God’s elect which very possibly was a reference to the faith of the Jewish people. The Apostle John wrote to “the elect lady and her children…” (2 John 1:1) Though there is debate whether this is addressed to an individual woman and her immediate family or to the larger community is not material for this study. However, the term elect would again point to a reference to someone ethnically Jewish. The salutation also points to someone who is ethnically Jewish. “The children of your elect sister greet you.” (2 John 1:13) We cannot help but think back to Peter’s address to the elect Diaspora and how the elect-together-with-you in Babylon (that is, fellow Jews) greeted them. The final mention of the elect is found in Revelation 17 “These will make war with the Lamb, and the Lamb will overcome them, for He is Lord of lords and King of kings; and those who are with Him are called, chosen, and faithful.”(Rev 17:14) We have seen that the elect and chosen do not refer to the Calvinistic concept of election. We have also seen that elect in the New Testament almost always refers to  Israelites. When the Lord Jesus comes back his entourage will absolutely include Abraham, Isaac, Jacob, and their seed. The question, however, is will Gentiles also be among that group? Given the fact that we Gentiles are grafted into Israel (Rom 11:24) and enjoy blessings that come with that, we can be confident that we will be in that number returning with the Lord.

Conclusion

We thus come to the end of our study having seen that elect and election have nothing to do with salvation, predestined to eternal life or death, nor any Calvinistic definition whatsoever. God elected priests, kings, disciples, Messiah, angels, and Jerusalem – all of which had nothing to do with being predestined to salvation. We also saw that elected/chosen was used of foolish things and of false gods (on man’s part) – again, the term had nothing to do with being predestined to salvation. We then came to the election of Israel and saw that in no less than eight verses in the Old Testament God declared Israel to be His elect! Thus, when we turned to the New Testament we could see that elect/election/chosen never was there as a reference to being predestined to salvation; in fact, nearly every reference of the elect was to Israel. We looked at the elect in the tribulation and saw that it was speaking of the Jews. We looked at the epistles of Peter and found the mention there of elect was to the Jews. We looked at the book of Romans and again, the Jews were the elect. We examined the remaining verses that spoke of election or God’s choosing and found that they more than likely refer to Israel as the elect. Finally, we considered the term foreknowledge/foreknow and found that it is not a salvific term but simply God or even man, knowing something in advance. With all that we have seen we must therefore conclude that elect is not salvation. The definition that Calvin gave “Of the eternal election, by which God has predestinated some to salvation and others to destruction,” is completely lacking in Scripture. Election has nothing to do with salvation or damnation. It is simply God or man making a choice. However, the term “the elect” is more often than not, a reference to Israel/Jews who are of course God’s chosen people. The New Testament references of the elect are never speaking one’s eternal destiny but of God having chosen someone for a particular purpose. In almost all of the New Testament references, the elect are in fact the Jews! It turns out that the New Testament is more Jewish-centered than most of us ever imagined! The epistles of Paul, James, Peter, Hebrews and John are written to the Jew first and then the Gentiles. Personally, I am quite satisfied that God’s plans center around Israel; we Gentile believers have been grafted in which is good enough for me.

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 Part one

Unless otherwise indicated, all Scripture quotations marked NKJV are from The New King James Version, Copyright © 1982 Thomas Nelson, Inc.. Used by permission. All rights reserved. Hebrew Scripture quotations are from Biblia Hebraica Stuttgartensia. Copyright © 1967/77, 1983 Deutsche Bibelgesellschaft Stuttgart. Used by permission. The Greek Old Testament Scriptures are from the Septuagint. New Testament Greek quotations are from the Greek New Testament according to the Byzantine Text form, edited by Maurice A. Robinson and William G. Pierpont, 2000 edition. Scripture quotations marked “KJV” are taken from the Holy Bible, King James Version, Cambridge, 1769. Scripture quotations marked “NET” are taken from New English Translation [computer file]: NET Bible. electronic edition. Dallas, TX : Biblical Studies Press, 1998. Used by permission. All rights reserved. All Scripture quotations have been retrieved using theWord Bible Software www.theword.net. All emphasis of Scripture verses is mine. All rights reserved. This publication may be reproduced so long as proper credit is given to Douglas Hamp with www.douglashamp.com clearly posted on the copy.

 

Sorry Calvin, God Elected Israel (Part 1 of 2)

The biblical usage of “election” has absolutely nothing to do with salvation contrary to the teaching of Calvinism. Calvin Sorry Calvin, God Elected Israelsummarizes this foundational doctrine in his book Institutes of the Christian Religion (Book 3 chapter 21): “Of the eternal election, by which God has predestinated some to salvation, and others to destruction.”He qualifies his summary by stating:

The predestination by which God adopts some to the hope of life, and adjudges others to eternal death, no man who would be thought pious ventures simply to deny…By predestination we mean the eternal decree of God, by which he determined with himself whatever he wished to happen with regard to every man. All are not created on equal terms, but some are preordained to eternal life, others to eternal damnation; and, accordingly, as each has been created for one or other of these ends, we say that he has been predestinated to life or to death. (Calvin Institutes 3:21:5: 06 all emphasis in this article is mine)

Calvinist James White reiterates Calvin’s words demonstrating that Calvin meant what he said. White states: “God elects a specific people unto Himself without reference to anything they do. This means the basis of God’s choice of the elect is solely within Himself. His grace, His mercy, His will. It is not man’s actions, works, or even foreseen faith, that “draws” God’s choice. God’s election is unconditional and final.  (James R. White, The Potter’s Freedom, Amityville, NY: Calvary Press, 2000, p. 39) This is also echoed by Loraine Boettner, in The Reformed Doctrine of Predestination

“The Doctrine of absolute Predestination of course logically holds that some are foreordained to death as Boettner Taught Double Predestinationtruly as others are foreordained to life. The very terms ‘elect’ and ‘election’ imply the terms ‘non-elect’ and ‘reprobation’. When some are chosen out others are left not chosen. The high privileges and glorious destiny of the former are not shared with the latter…Those who hold the doctrine of Election but deny that of Reprobation can lay but little claim to consistency. To affirm the former while denying the latter makes the decree of predestination an illogical and lop-sided decree. The creed which states the former but denies the latter will resemble a wounded eagle attempting to fly with but one wing.” (Loraine Boettner The Reformed Doctrine of Predestination 1932 from 2000 bible study centre™ DIGITAL LIBRARY p. 104-5)

The good news, however, is that “election, elect, chosen” (and the derivatives) are terms that have nothing to do with one’s eternal destiny. Scripture does speak at length of “the elect” and “the chosen” but these terms are devoid of the Calvinistic sense of someone who has been chosen to receive eternal life. The term elect and its derivatives therefore are not salvific in meaning but simply refer to persons or things that are chosen for a particular purpose and the purpose has nothing to do with eternal life. Once the definition of the word is established biblically, the foundation of Calvinism will be undermined and will collapse and arguing the tenants of TULIP will become inapplicable. The word elect (Greek verb: eklegomai ἐκλέγομαι; Hebrew verb: bakharבָּחַר) means to choose, select. The elect or chosen (as nouns or adjectives) are those people or things that have been elected, selected, or chosen for a particular purpose by someone. Scripture bears witness that elect and its derivatives have nothing to do with someone being chosen specifically to eternal life.

The Election of Priests, Kings, and Disciples

In the Old Testament, we see times when God chose and people chose. God chose Levi to minister forever “… the LORD your God has chosen[bakhar בָּחַר Greek LXX eklexetai εκλεξηται] him…” Deut 18:5 (see also 1 Chr 15:2) . God chose Saul to be the first king of Israel. What is fascinating about King Saul is that he was chosen both by God and the people: “…Samuel said to all the people, ‘Do you see him whom the LORD has chosen(Hebrew and Greek are the same roots as above)…’”(1 Sam 10:24) Two chapters later he was chosen by the people: “…here is the king whom you have chosen and whom you have desired. And God Elected Davidtake note, the LORD has set a king over you.” (1Sam 12:13) Saul’s election by God had nothing to do with eternal life. Saul was chosen, elected by God for the purpose to be king over Israel and with that he had all of the potential to be a good king and for his lineage to be the lineage of the Messiah. Why then did you not obey the voice of the LORD? … Behold, to obey is better than sacrifice, ​and to heed than the fat of rams.For rebellion is as the sin of witchcraft, ​And stubbornness is as iniquity and idolatry. ​Because you have rejected the word of the LORD, ​He also has rejected you from being king.”(1 Sam 15:19, 22-23) It is only after repeated disobedience is Saul rejected and David chosen to take his place. Saul’s election by God to be king had nothing to do with eternal life and his removal from being king likewise had nothing to do with eternal life – he was simply removed from his post. Saul is analogous to Judas in many ways because both he and Judas were chosen yet they both forfeited their election. “Jesus answered them, “Did I not choose [eklegomai ἐκλέγομαι] you, the twelve, and one of you is a devil?” (John 6:70) God elected David to be king and passed over the other seven sons of Jesse. “The LORD said to Samuel, ‘Do not look at his appearance or at his physical stature, because I have refused him’ … Neither has the LORD chosen this one…the LORD has not chosen these.”(1 Sam 16:7-10). The choosing or election had nothing to do with eternal life according to the Calvinist definition: God chose David because of what He saw in the heart and He chose him to be king – not for the purpose of eternal life. See Luke 6:13; John 13:18, 15:16, 19; Acts 1:2, 24, 15:7 concerning Jesus choosing of the disciples, one of whom was a devil (John 6:70).

The Election of Messiah and Angels

God’s election of Messiah further demonstrates that the term election is devoid of the Calvinistic concept of eternal life. Jesus, the Messiah-God-Incarnate, certainly has no need of salvation or eternal life; He is the source of life! “Behold! My Servant whom I uphold, My Elect One [LXX: eklektos εκλεκτος] in whom My soul delights! I have put My Spirit upon Him… (Isa 42:1, see also Isaiah 49:7) This very title was used of Jesus on the cross “…the rulers with them sneered, saying, ‘He saved others; let Him save Himself if He is the Christ, the chosen of God.’” (Luke 23:35). Peter further confirms God’s election of the Messiah: “Coming to Him as to a living stone, rejected indeed by men, but chosen by God and precious” (1 Pet 2:4, see also 1 Pet 2:6). Jesus was unquestionably chosen, elected, predestined by God to be the Messiah but His election was not for His salvation. He was chosen by the Father to give us eternal life! In a similar fashion we find that angels can be elected – demonstrating that “elect” does not mean chosen to eternal life (see also Heb 2:16 regarding the fact that God only offers salvation to mankind): “I charge you before God and the Lord Jesus Christ and the electangels…” (1 Tim 5:21)

The Election of Jerusalem

God also elected (chose) Jerusalem to be His city proving that election has nothing to do with eternal life. “Yet I have chosenGod Elected Jerusalem Jerusalem, that My name may be there, and I have chosen David to be over My people Israel.”(2 Chr 6:6) “…the city which You have chosen…” (1 Kgs 8:44)“…and for the sake of Jerusalem, the city which I have chosen…”(1 Kgs 11:32), “…the city which I have chosen for Myself, to put My name there.”(1 Kgs 11:36) “For the LORD has chosen Zion; He has desired it for His dwelling place.” (Ps 132:13) In all of these verses we see thatGod has chosen or elected Jerusalem for a purpose and the word election does not entail eternal life.

The Election of False Gods and Foolish Things

In Corinthians we learn that God has chosen foolish, weak, base and despised things: “But God has chosen the foolish things of the world to put to shame the wise, and God has chosen the weak things of the world to put to shame the things which are mighty;and the base things of the world and the things which are despised God has chosen, and the things which are not, to bring to nothing the things that are,” (1 Cor 1:27-28; see also James 2:5) Not only is election used to describe God’s choosing of people, places, and things for His special purposes, it is used for men’s choosing of the true God and of false gods. “So Joshua said to the people, “You are witnesses against yourselves that you have chosen the LORD for yourselves, to serve Him…” (Josh 24:22) “Go and cry out to the gods which you have chosen; let them deliver you in your time of distress.” (Judg 10:14) Jesus points out others who chose poorly in the Gospel of Luke: “Jesus noticed how the guests chose the places of honor, He told them a parable. He said to them…when you are invited…do not take the place of honor.” (Luke 14:8) Our conclusion from the above verses is that election has nothing to do with predestination to eternal life. God chose priests, kings and Jerusalem for His purposes and man chose both God and idols. We would be wrong to try to insert the concept of predestination into the term election.

The Election of Israel

While election is made by God and men of people and places, there is a usage that stands out uniquely in Scripture: God’s chosen people, the elect, are the Israelites. The title “chosen/elect” is in no less than eight verses in Scripture. The use of the title “elect” to describe Israel becomes very important when we venture into the New Testament because it clears up many theological, soteriological, and eschatological issues.

  1. Seed of Israel His servant, you children of Jacob, His chosen ones! (1 Chr 16:13)
  2. Blessed is the nation whose God is the LORD, The people He has chosen as His own inheritance. (Ps 33:12)
  3. Seed of Abraham His servant, you children of Jacob, His chosen ones! (Ps 105:6)
  4. He brought out His people with joy, His chosen ones with gladness. (Ps 105:43)
  5. For the LORD has chosen Jacob for Himself, ​Israel for His special treasure.(Ps 135:4)
  6. For Jacob My servant’s sake, And Israel My elect… (Isa 45:4)
  7. I will bring forth descendants from Jacob, And from Judah an heir of My mountains; My elect shall inherit it, And My servants shall dwell there. (Isa 65:9)
  8. For as the days of a tree, so shall be the days of My people, And My elect shall long enjoy the work of their hands. (Isa 65:22)

The verses above demonstrate how God has specifically called Israel, Jacob, the Seed of Abraham His chosen. Thus the term “the chosen” or “my chosen” and “the elect” is a reference to ethnic Israel.  This point is proven by Paul who, in a synagogue on the Sabbath day in Antioch, read from the Law and Prophets and then spoke to his fellow Jews: “Men of Israel, and you who fear God, listen: ‘The God of this people Israel chose our fathers…’” (Acts 13:16, 17) Thus, the election of Israel was true in the Old Testament and the New Testament as well.

The “Few Chosen” Are Israelites

With the definition of “the elect/chosen” established, we are now ready to proceed to the teachings of Jesus Whom we must remember was Himself Jewish. In Matthew 22 Jesus, speaking with the Pharisees, compares the Kingdom of Heaven to a King who prepared a wedding feast for His Son. Those that were invited to the wedding feast were not interested in coming so the King sent His servants out calling everyone who would come. That the invited guests to the wedding were the Israelites is certain. Jesus Himself confirms this in His rebuke to the Pharisees: “And I say to you that many will come from east and west, and sit down with Abraham, Isaac, and Jacob in the kingdom of heaven.” (Matthew 8:11) There are also many passages in the Old Testament that speak of the Messianic age in which the descendants of Abraham, Isaac, and Jacob would be God’s special people (See for example: Isaiah 2, 4, 11, 60-66). Therefore, Jesus’ statement “For many are called, but few are chosen,” (Matt 22:14; see also Matt 20:16) must be interpreted in light of who are the chosen – that is the Jews! The chosen, elect (the Jews) were the ones to whom the promise of the Messianic Age was first given. However, when the bridegroom came they were not willing to come and therefore God the Father gave instruction for all (the many) to be called to the feast. Understanding who the elect are unlocks the passage for us. Knowing that the elect are the Jews completely rules out any Calvinistic interpretation of the passage. Note that both the called and chosen still needed salvation as indicated by the wedding garment and he who was found in the feast without a garment was cast out.

The Elect in the Tribulation

We next come to the references to the elect in Matthew 24 in which Jesus is telling the disciples of what the days of the tribulation would be like. Armed with the knowledge that the elect are the Jews, we can consistently interpret the passage; the elect in Matthew 24 are not Gentile believers in the tribulation, but are God’s chosen, that is the Jews. “And unless those days were shortened, no flesh would be saved; but for the elect’s sake those days will be shortened… For false christs and false prophets will rise and show great signs and wonders to deceive, if possible, even the elect. (Matt 24:22, 24) Mark’s Gospel adds “…for the elect’s sake, whom He chose…” (Mark 13:20) emphasizing those whom God chose: the Jews. If the elect are interpreted as those whom God has predestined to eternal life, then a conundrum arises, in particular, for those of us of a pretibulational perspective; who exactly is being gathered at the end of the tribulation? “He will send His angels with a great Angels Gather Israel, the electsound of a trumpet, and they will gather together His elect from the four winds, from one end of heaven to the other.” (Matt 24:31) There can be no question that this gathering happens after the events of the Great Tribulation and yet, if it is referring to the same catching up of believers in 1 Thessalonians 4:17, then the teaching of the pretribulational rapture would be nullified. However, once we realize that the elect here are not believers in general but specifically the Israelites/Jews then the matter is resolved. Two-thirds of the (up to then non-believing) Jews will tragically perish and the one-third (Zech. 13:8) remaining will be gathered at the end of the Great Tribulation. It also fits in with Revelation 19 where the believers return with Jesus to the earth because they have already been caught up to Him. The Old Testament proves that the gathering of the elect in Matthew 24 must be speaking of the Jews. Jesus used the language of Isaiah 11 to describe the gathering of the elect, an obvious reference to the Jews:“He will set up a banner for the nations, and will assemble the outcasts of Israel, and gather together the dispersed of Judah from the four corners of the earth.”(Isa 11:12) The gathering of the Jews is further predicted in Isaiah 43:5, 54:7, and Zechariah 2:6. When we realize that the usage of “chosen” or “elect” has nothing to do with (predestined to) eternal life then many of the difficult Bible passages are easy to interpret.

The Elect in Peter’s Epistles Are Jewish

Peter likewise uses the term elect to describe the Jews. We know so because Peter says as much: “Peter, an apostle of Jesus Christ, to the pilgrims of the Dispersion in Pontus, Galatia, Cappadocia, Asia, and Bithynia,elect according to the foreknowledge of God the Father, in sanctification of the Spirit, for obedience and sprinkling of the blood of Jesus Christ…”(1 Pet 1:1-2) The word “dispersion” (Greek diaspora διασπορά) was used to describe the scattering among the nations that God had promised to the Jews (Israel) if they would not follow Him (Lev 26:33; Deut 4:27; Neh 1:8, etc.; the LXX uses the same Greek word as the NT). James, in his epistle, could not be any clearer that the diaspora is Israel when he says: “To the twelve tribes which are scattered abroad [en te diaspora εν τη διασπορα]: Greetings.”(James 1:1). The twelve tribes are of course Israel (the Jews) and they are in the diaspora – the same group to which Peter was addressing his letter. At the end of his first epistle, Peter further establishes that the elect were none other than Jewish believers, who were also in the diaspora. He writes (in the NKJV) “She who is in Babylon, elect together with [you,] greets you.”(1 Pet 5:13) Now at first glance it appears that Peter might be referring to some woman by the use of the word “she” (aute αὐτή) – which by the way, is absent from the Greek text. The word in the text is the feminine article (he ἡ) which is referencing back to something that was already addressed in the letter. We know that the something in question is also elect and is an adjective modifier to the something because “elect” is feminine singular (suneklekte συνεκλεκτὴ). The question is, however, what is the something that the article and adjective refer to? The answer is to consider to whom the feminine something is sending greetings. That takes us back to the first chapter where Peter established already that he was writing to the pilgrims who were in the diaspora. Diaspora is a singular feminine word and hence it fits the bill perfectly. Certain translations, like the NET Bible for example, have translated the feminine article in 1 Peter 5:13 not as “she” but as “the church”. Their selection at first appears justified since Peter is obviously writing to believers in Jesus and of course, the word (ekklesia ἐκκλησία) is singular feminine. The weakness of the translation, however, is proven by the fact that the word ekklesia does not appear even once in either of Peter’s epistles. The word diaspora does appear and fits both in number and gender.

Lastly, we must acknowledge two important points: 1) Peter was the apostle to the Jews. In Galatians 2:7-9 Paul states that he “was entrusted with the gospel to the uncircumcised just as Peter was to the circumcised” (Gal 2:7). 2) Babylon was the third largest Jewish center in the ancient world. When the Jews were given leave under Cyrus to return to Israel in 536 BC, only a small remnant returned while many thousands stayed in Babylon. The writing of the Babylonian Talmud gives concrete proof to the fact that Babylon was a major center of Jewish life and culture. Since Peter was the apostle specifically appointed to take the Gospel to the Jews, then finding him in Babylon (not Rome!) in the company of Jews is simple enough to grasp. Whether or not Peter ever ventured to Rome as church history would have us believe is therefore in question though it remains outside of the scope of this brief study. Nevertheless, we see that Peter is writing from Babylon, in the company of other Jews (the chosen) to fellow chosen ones who were also in the diaspora (that is, not living in Israel). Realizing that Peter is the apostle to the (elect) Jews and is writing from Babylon to other (elect) Jews facilitates the interpretation of the two epistles. In 1 Peter chapter two Peter writes concerning his Jewish (believing) brethren: “you also, as living stones, are being built up a spiritual house, a holy priesthood, to offer up spiritual sacrifices acceptable to God through Jesus Christ.But you are a chosen generation [note: the Greek word is genos (race) not genea (generation) see: NASB], a royal priesthood, a holy nation, His own special people, that you may proclaim the praises of Him Who called you out of darkness into His marvelous light.” (1 Pet 2:5, 9) These same words were used repeatedly in the Old Testament to describe the Jewish people:

God Elected Israel

 

  • Now therefore, if you will indeed obey My voice and keep My covenant, then you shall be a special treasure to Me above all people; for all the earth is Mine.(Ex 19:5)
  • ‘And you shall be to Me a kingdom of priests and a holy nation.’ These are the words which you shall speak to the children of Israel.(Ex 19:6)
  • “For you are a holy people to the LORD your God; the LORD your God has chosen you to be a people for Himself, a special treasure above all the peoples on the face of the earth. (Deut 7:6)
  • “For you are a holy people to the LORD your God, and the LORD has chosen you to be a people for Himself, a special treasure above all the peoples who are on the face of the earth. (Deut 14:2)
  • For the LORD has chosen Jacob for Himself, Israel for His special treasure. (Ps 135:4)

He continues speaking to these Jewish pilgrims: “You once were not a people, but now you are God’s people. You were shown no mercy, but now you have received mercy. (1 Pet 2:10) The passage is taken from Hosea 1:9 where God, speaking to Israel, states “Then the LORD said: “Name him ‘Not My People’ (Lo-Ammi), because you are not my people and I am not your God.” (Hosea 1:9) Peter is demonstrating that their previous condition has been undone in Jesus Christ. This truth is given by God through Hosea “However, in the future the number of the people of Israel will be like the sand of the sea which can be neither measured nor numbered. Although it was said to them, “You are not my people,” it will be said to them, “You are children of the living God!”(Hos 1:10, see also Hos 2:23)

Elect but Not Saved

Thus when we read in 2 Peter: “Therefore, brethren, be even more diligent to make your call and election sure, for if you do these things you will never stumble”(2 Pet 1:10) – we know that Peter is talking to Jews and that their election has nothing to do with salvation. Therefore, this is not a Calvinistic call for us to somehow make sure that we have been chosen to eternal life! It is rather a reminder to the chosen people to embrace the fact that they were elected, chosen by God to be His special treasure. However, their election is by no means an absolute guarantee that they will inherit eternal life. Paul corroborates this fact so clearly in 2 Timothy: “Therefore I endure all things for the sake of the elect, that they also may obtain the salvation which is in Christ Jesus with eternal glory.” (2 Tim 2:10) Note well that Paul must endure for the elect, the Jews, so that they too might be saved. As we have seen, election has nothing to do with salvation. Furthermore, election is generally a term used of the Jews, who are of course, the chosen people. This is confirmed yet again in Romans 11, where Paul, who is speaking about the Jews, states “Concerning the gospel they are enemies for your sake, but concerning the election they are beloved for the sake of the fathers.” (Rom 11:28)

The Elect in Romans Are Israelites

Part of the challenge of understanding Romans is to recognize that Paul is speaking to the believers in Rome who are both Jewish and Gentile (non-Jewish). We learn that from the way that he addresses his readers: “…the gospel of Christ … is the power of God to salvation for everyone who believes, for the Jew first and also for the Greek.” (Romans 1:16) “Jew and Greek” is a combination that he uses throughout the book, see for example Romans 2:9, 10; 10:12. Romans 2:17 Paul speaks specifically to the Jews “Indeed you are called a Jew, and rest on the law, and make your boast in God, (Romans 2:17) Paul then asks what advantage the Jew has (Rom 3:1) and he answers his question with “Much in every way! Chiefly because to them were committed the oracles of God.”(Rom 3:2) In chapter four Paul speaks of Abraham who was their father according to the flesh “…Abraham our father, as pertaining to the flesh… (Rom 4:1 KJV). Thus, Paul was essentially describing Abraham as: “our genetic (birth) father.” The NET Bible confirms that translation “Abraham, our ancestor according to the flesh” (Rom 4:1 NET) Finally, Paul bridges the apparent polemic between the Jews and Greeks of the Roman church with the following conclusion “For there is no distinction between Jew and Greek, for the same Lord over all is rich to all who call upon Him.” (Romans 10:12) Having seen that the book of Romans was written in large part to the elect, the Jews, (see also Acts 18:2 and Romans 16:3 concerning Roman Jews) as well as Gentiles, we can now see that the many uses of the word “elect” are not references to salvation, predestination etc. Rather they are reference to the Israelites (elected by God) “to whom pertain the adoption, the glory, the covenants, the giving of the law, the service of God, and the promises; of whom are the fathers and from whom, according to the flesh, Christ came…” (Rom 9:4-5) Therefore, Paul’s question “Who shall bring a charge against God’s elect?” (Rom 8:33) is not Calvinistic (predestined to eternal life) but is a reference to the elect Jews (see above: 1 Chr 16:13, Ps 33:12, Ps 105:6, Ps 105:43, Ps 135:4, Isa 45:4, Isa 65:9, Isa 65:22). This concept is consistent throughout the book. Romans 9-11 is the great defense of Scripture, par excellence, that God has not cast away His people. Paul begins the section by showing how God began with Abraham and then chose Isaac over Ishmael, and then Jacob over Esau. Speaking of the two nations in Rebecca’s womb, Paul says: “for the children not yet being born, nor having done any good or evil, that the purpose of God according to election[eklogeεκλογη] might stand, not of works but of Him who calls.” (Rom 9:11) The election has nothing to do with Calvinistic predestination but with God choosing Jacob rather than Esau to be the one who would receive the oracles of God etc.

Election of Grace

Paul continues in Romans 11 “Even so then, at this present time there is a remnant according to the election [eklogeεκλογη] of grace.” (Rom 11:5) This was spoken of the encounter of Elijah and the 400 Israelite prophets of Baal. Just when Elijah thought all was lost, God informed him that He had reserved 7000 that had not followed the evil ways of Baal. And thus in like manner, most of Israel, who had been chosen, elected by God to be the conduit of blessing to the world, had rejected that special calling. This concords with what Jesus stated in Matthew 22:14 that “few [the Jews] are chosen” and that small group had for the most part rejected the special RSVP that God had sent to them to come to the wedding feast. Paul continues“What then? Israel has not obtained what it seeks; but the elect[eklogeεκλογη] have obtained it, and the rest were blinded.” (Rom 11:7) It must be noted that the word elect here is in fact feminine singular– demonstrating that it is not speaking of “the elect ones” (masculine plural eklektoi εκλεκτοι) but “election”. This means that in both Romans 11:5 and 11:7 the term is “election” – thus God’s action of selecting Abraham, Isaac, Jacob to the be the recipients of the promises (Rom 9:4-5). (The Wesley translation properly maintains the nuance of the noun the election [eklogeεκλογη] hath obtained…” Rom 11:7 Wesley) The entire context of the elect and election has to do with Israel as evidenced by Paul’s following statement of how they, the Jews, “have not stumbled so as to fall… On the contrary, because of their stumbling, salvation has come to the Gentiles to make the Jews jealous.” (Romans 11:11) The biblical “election of grace” is not Calvin’s idea of God choosing some to eternal life and others to eternal damnation; it is rather God choosing the Jewish race, which was based purely on God’s grace and not their righteousness. Moses plainly stated that early in their national history: “It is not because of your righteousness or the uprightness of your heart that you go in to possess their land, but because of the wickedness of these nations that the LORD your God drives them out from before you, and that He may fulfill the word which the LORD swore to your fathers, to Abraham, Isaac, and Jacob.” (Deut 9:5)

That the election of grace is referring to God’s choosing of the fathers is further established in chapter eleven: “Now if their stumbling means riches for the world, and if their fall means riches for the Gentiles, how much more will their full inclusion mean! For if their rejection means the reconciliation of the world, what will their acceptance mean but life from the dead?” (Rom 11:12, 15) Israel, nationally speaking, rejected the invitation to come to the wedding feast when the Bridegroom came which thereby translated into riches for the Gentiles. However, the election of grace, that is God’s making promises to Abraham, Isaac, and Jacob and their seed, was an irrevocable call which is why Paul says about the unbelieving Jews: “Concerning the gospel they are enemies for your sake, but concerning the election they are beloved for the sake of the fathers. For the gifts and the calling of God are irrevocable.” (Romans 11:28-29) Paul probably had Jeremiah 31:35-37, among other passages, in mind when speaking of the irrevocability of God’s promise. God had called Israel to himself and would never let them go completely. “God has not cast away His people whom He foreknew.”(Rom 11:2) Peter also confirms that God foreknew the Israelites: ​“to the pilgrims of the Dispersion elect according to the foreknowledgeof God the Father” (1 Peter 1:2). God chose Abraham, Isaac, Jacob, and their descendants for a special purpose. His choosing them (election) had nothing to do with the Calvinistic idea of predestination to eternal life and eternal damnation. Though the Jews were elect, they were not automatically saved. They for the most part had rejected the invitation to the wedding feast and as such were blinded but they would be restored in the end. We will discuss foreknowledge in the next post.

 

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Porque Dios No Eligio a Los Calvinistas: El Concepto Bíblico de Elección Nunca Significa Predestinado a la Salvación y Comúnmente Se Refiere a Israel

Porque Dios No Eligio a los Calvinistas

El Concepto Bíblico de Elección Nunca Significa Predestinado a la Salvación y Comúnmente Se Refiere a Israel

Por Douglas Hamp

Traducido por Fabián Zamudio

www.douglashamp.com

Costa Mesa, CA

Julio 2011

El uso bíblico de “elección” no tiene absolutamente nada que ver con salvación contrario a las enseñanzas del Calvinismo. El Concepto Bíblico de Elección Nunca Significa Predestinado a la Salvación y Comúnmente Se Refiere a IsraelCalvin resume esta doctrina fundamental en su libro Instituciones de la Religión Cristiana (Libro 3 capitulo 21): “De la elección eterna, por la cual  Dios ha predestinado a algunos para salvación y otros para destrucción.” El califica su sumario al declarar:

La predestinación por la cual Dios adopta algunos para esperanza de vida, y adjudica a otros a la muerte eterna, ningún hombre quien podría pensarse piadoso se aventura simplemente a negar…Por predestinación nos referimos a el decreto eterno de Dios, por el cual el determino consigo mismo lo que él quiso que pasara con respecto a todo hombre. No todos son creados en los mismos términos, sino que algunos son pre ordenados a vida eterna, otros a condenación eterna; y, como corresponde, como cada uno ha sido creado para uno u otro de estos destinos, decimos que él ha sido predestinado para vida o para muerte. (Instituciones de Calvin 3:21:5: 06 todo énfasis en este artículo es mío).

El calvinista James White reitera las palabras de Calvin demostrando que Calvin quiso decir lo que dijo. White declara: “Dios elige a gente específica para sí mismo sin relación a nada que ellos hagan. Estos significan las bases de la elección de Dios de los elegidos esta únicamente en él mismo. Su gracia, Su misericordia, Su voluntad. No son las acciones del hombre, obras, o aun fe anticipada, que “atrae” la elección de Dios. La elección de Dios es incondicional y final.” (James R. White, The Potter’s Freedom, [La Libertad del Alfarero] Amityville, NY; Calvary press, 2000, p. 39) también Loraine Boettner hace eco de esto, en The Reformed Doctrine of Predestination (La Doctrina de Predestinación Reformada)

La Doctrina de la Predestinación absoluta por supuesto lógicamente sostiene que algunos son pre ordenados para muerte tan cierto como otros son pre ordenados para vida. Los mismos términos ‘elegir’ y ‘escoger’ implican los términos ‘no elegidos’ y ‘reprobación’.  Cuando algunos son elegidos otros son dejados sin elegir. Los grandes y gloriosos privilegios de los primeros no son compartidos con estos últimos…Esos que sostienen la doctrina de Elección pero niegan la de Reprobación pueden reclamar muy poco de consistencia. Afirmar la primera  mientras se niega la segunda hace el decreto de predestinación un decreto ilógico y desequilibrado. El credo que declara lo primero pero niega lo segundo se parecerá a una Águila herida tratando de volar solamente con una ala.” (Loraine Bottner The Reformed Doctrine of Predestination [La Doctrina de Predestinación Reformada] 1932 de 2000 bible study centreTM [centro estudio bíblico 2000] LIBRERÍA DIGITAL p. 104-5)

Las buenas noticias, sin embargo, es que “elección, elegir, elegidos” (y sus derivados) son términos que no tienen nada que ver con el destino eterno de uno. Las Escrituras hablan extensamente de “los electos” y “los elegidos” pero estos términos están desprovistos del sentido Calvinista de algunos que han sido elegidos para recibir vida eterna. El termino electo y sus derivados por consiguiente no son salvíficos en su significado sino simplemente se refieren  a personas o cosas que han sido elegidas para un propósito en particular y el propósito no tiene nada que ver con vida eterna. Una vez que la definición de la palabra es establecida bíblicamente, la fundación del Calvinismo será minado y colapsara y argumentar los inquilinos de TULIP ya no aplicara más. La palabra electo (verbo griego: eklegomai εκλέγομαι; verbo hebreo: bakhaחר בּ) significa elegir, seleccionar. Los electos o elegidos (como sustantivos o adjetivos) son esas personas o cosas que han sido elegidas, seleccionadas, o escogidas para un propósito en particular. Las Escrituras testifican de qué electo y sus derivados no tienen nada que ver con alguien siendo escogido específicamente para vida eterna.

 La Elección de Sacerdotes, Reyes, y Discípulos

En el Antiguo Testamento, hay veces cuando Dios escoge y gente escoge. Dios escogió a Levi para ministrar para siempre ”…le ha escogido [bakhar  La LXX griega eklexetai εκλεξηται] Jehová tu Dios…” Deut 18:5 (ver también 1 Cr 15:2).

Dios eligió a Saúl  para ser el primer rey de Israel. Lo que es fascinante sobre el rey Saúl es que él fue elegido por Dios y por la gente: “…Samuel dijo a todo el pueblo: ¿Habéis visto al que ha elegido Jehová?  (El Hebreo y el Griego son la mismas raíces que anteriormente)…” (1 Sam 10:24) Dos capítulos después fue elegido por la gente: “…he aquí el rey que habéis elegido, el cual pedisteis; ya veis que Jehová ha puesto rey sobre vosotros.” (1 Sam 12: 13) La elección de Saúl por Dios no tiene nada que ver con vida eterna. Saúl fue escogido, elegido por Dios con el propósito de ser rey sobre Israel y con eso tuvo todo el potencial de ser un buen rey y de que su linaje fuera el linaje del Mesías.”

¿Por qué, pues, no has oído la voz de Jehová? …Ciertamente el obedecer es mejor que los sacrificios, y el prestar atención que la grosura de los carneros. Porque como pecado de adivinación es la rebelión, y como ídolos e idolatría la obstinación. Por cuanto tú desechaste la palabra de Jehová, él también te ha desechado para que no seas rey. (1 Sam 15:19, 22-23)

Solo después de repetida desobediencia que Saúl es desechado y David escogido para tomar su lugar. La elección de Saúl por Dios para ser rey no tiene nada que ver con vida eterna y su destitución de ser rey y de la misma manera no tiene nada que ver con vida eterna. El simplemente fue removido de su posición. Saúl es análogo a Judas en muchas maneras porque ambos el y Judas fueron escogidos aun así ambos perdieron su elección. “Jesús les respondió: ¿No os he escogido [eklegomai εκλέγομαι] yo a vosotros los doce, y uno de vosotros es diablo?” (Juan 6:70)

Dios eligió a David para ser rey y paso sobre los otros siete hijos de Isaí. “Y Jehová respondió a Samuel: ‘No mires a su parecer, ni a lo grande de su estatura, porque yo lo desecho’…Tampoco a éste ha escogido Jehová…Jehová no ha elegido a éstos.” (1 Sam 16:7-10). El escoger o elegir no tiene nada que ver con vida eterna de como dice la definición Calvinista: Dios escogió a David por lo que vio en su corazón y lo eligió para ser rey, no con el propósito de vida eterna. Ver Lucas 6:13; Juan 13:18, 15:16, 19; Hechos 1:2, 24,15:7 con respecto a Jesús escogiendo a los discípulos, de los cuales uno era diablo (Juan 6:70).

La Elección del Mesías y Ángeles

La elección de Dios del Mesías demuestra adicionalmente que el termino elección es desprovisto del concepto Calvinista de vida eterna. Jesús, el Mesías, Dios encarnado, ciertamente no tiene necesidad de salvación; ¡Él es la fuente de vida! “He aquí mi siervo, yo le sostendré; mi escogido, [LXX: eklektos εκλέκτος] en quien mi alma tiene contentamiento; he puesto sobre él mi Espíritu… (Isa 42:1, ver también Isaías 49:7) Justamente este título se le dio a Jesús en la “…los gobernantes se burlaban de él, diciendo: ‘A otros salvó; sálvese a sí mismo, si éste es el Cristo, el escogido de Dios.’” (Lucas 23:35). Pedro confirma la elección de Dios del Mesías: “Acercándoos a él, piedra viva, desechada ciertamente por los hombres, más para Dios escogida y preciosa,” (1 Pe 2:4, ver también 1 Pe 2:6). Jesús fue incuestionablemente escogido, elegido, predestinado por Dios para ser el Mesías pero su elección no fue para su salvación. ¡Él fue escogido por el Padre para darnos vida eterna! En una manera similar encontramos que los ángeles pueden ser elegidos, demostrando “elegido” no significa escogido para vida eterna (ver también Heb 2:16 con referencia al hecho de que Dios solamente ofrece salvación a la raza humana): “Te encarezco delante de Dios y del Señor Jesucristo, y de sus ángeles escogidos…” (1 Tim 5:21)

La Elección de Jerusalén

Dios también eligió (escogió) a Jerusalén para ser Su ciudad probando que elección no tiene nada que ver con vida eterna “Mas a Jerusalén he elegido para que en ella esté mi nombre, y a David he elegido para que esté sobre mi pueblo Israel.” (2 Cr 6:6) “…la ciudad que tú elegiste…” (1 Rey 11:32), “…ciudad que yo me elegí para poner en ella mi nombre.” (1 Rey 11:36), “Porque Jehová ha elegido a Sion;  La quiso por habitación para sí.” (Sal 132:13)  En todos estos versos vemos que Dios he escogido o elegido a Jerusalén con un propósito y que la palabra elección no implica vida eterna.

La Elección de Dioses Falsos y Cosas Imprudentes

En Corintios aprendemos que Dios ha escogido lo necio, lo débil, lo menospreciado: “sino que lo necio del mundo escogió Dios, para avergonzar a los sabios; y lo débil del mundo escogió Dios, para avergonzar a lo fuerte; y lo vil del mundo y lo menospreciado escogió Dios, y lo que no es, para deshacer lo que es,” (1 Cor 1:27-28; ver también Santiago 2:5) elección no es usada solamente para describir la elección de Dios de personas, lugares, y cosas para Su especial propósito, es usado para la elección del hombre del Dios verdadero y de dioses falsos. “Y Josué respondió al pueblo: Vosotros sois testigos contra vosotros mismos, de que habéis elegido a Jehová para servirle…” (Josué 24:22) “Andad y clamad a los dioses que os habéis elegido; que os libren ellos en el tiempo de vuestra aflicción.” (Jueces 10:14) Jesús señala otros quienes escogieron pobremente en el evangelio de Lucas: “Observando cómo escogían los primeros asientos a la mesa, refirió a los convidados una parábola, diciéndoles: Cuando fueres convidado…no te sientes en el primer lugar…” (Lucas 14:7-8)

Nuestra conclusión de los versículos anteriores es que elección no tiene nada que ver con predestinación a vida eterna Dios eligió a sacerdotes, reyes y a Jerusalén para Su propósito y el hombre eligió a ambos a Dios y a ídolos. Estaríamos equivocados al tratar de insertar el concepto de predestinación dentro del término elección.

La Elección de Israel

Si bien elección es hecha por Dios y el hombre de personas y lugares, hay un uso que sobresale en forma única en las Escrituras: los escogidos de Dios, los elegidos, son Israelitas. El título “escogido/elegido” está en no menos de ocho versículos en las Escrituras. El uso del título “elegido” para describir a Israel se hace muy importante cuando nos aventuramos en el Nuevo Testamento porque aclara muchas cosas teológicas, soteriológicas, y escatológicas.

  • “oh simiente de Israel, su siervo, hijos de Jacob, sus escogidos. (1 Cr 16:13)
  • Bienaventurada la nación cuyo Dios es el SEÑOR, el pueblo que Él ha escogido como herencia para sí.” (Sal 33:12)
  • “oh simiente de Abraham, su siervo, hijos de Jacob, sus escogidos.” (Sal 105:6)
  • “y sacó a su pueblo con alegría, y a sus escogidos con gritos de júbilo.” (Sal 105:43)
  • “Porque el SEÑOR ha escogido a Jacob para sí, a Israel para posesión suya.” (Sal 135:4)
  • “Por amor a mi siervo Jacob y a Israel mi escogido…” (Isa 45:4)
  • “Sacaré de Jacob descendencia y de Judá heredero de mis montes; mis escogidos la heredarán, y mis siervos morarán allí.” (Isa 65:9)
  • “No edificarán para que otro habite, ni plantarán para que otro coma; porque como los días de un árbol, así serán los días de mi pueblo, y mis escogidos disfrutarán de la obra de sus manos.” (Isa 65:22)

Los versículos anteriores demuestran como Dios ha llamado específicamente a Israel, Jacob, la simiente de Abraham Sus elegidos. Por lo tanto el termino “los escogidos” o “mis escogidos” y “los elegidos” es una referencia al Israel étnico. Este punto es probado por Pablo quien, en una sinagoga en el día del Sabbat en Antioquia, leyó de la Ley y los profetas y luego hablo a los judíos: “Hombres de Israel, y vosotros que teméis a Dios, escuchad: ‘El Dios de este pueblo de Israel, escogió a nuestros padres…” (Hch 13:16,17) Así, la elección de Israel fue verdad en el Antiguo Testamento y en el Nuevo Testamento por igual.

Los “Pocos Son Escogidos” Son Israelitas

Con la definición establecida de los “elegidos/escogidos” ahora estamos listos para proceder con las enseñanzas de Jesús Quien debemos recordar el mismo era Judío. En Mateo 22 Jesús, hablando con los Fariseos, compara el reino del Cielo con un Rey que preparo un banquete para la boda de Su Hijo. Los que fueron invitados a la a la boda no estuvieron interesados en venir entonces el Rey envió a Sus siervos a llamar a todos los que quisieran venir. Que los invitados a las bodas eran los Israelitas es cierto. Jesús mismo confirma esto en Su reprimenda a los Fariseos: “Y os digo que vendrán muchos del oriente y del occidente, y se sentarán a la mesa con Abraham, Isaac y Jacob en el reino de los cielos.” (Mat 8:11)

También hay muchos pasajes en el Antiguo Testamento que hablan de la era del Mesías la cual los descendientes de Abraham, Isaac, y Jacob serán la gente especial de Dios (por ejemplo: Isaías 2, 4, 11, 60-66). Por tanto, la declaración de Jesús “Porque muchos son llamados, pero pocos son escogidos” (Mat 22:14; también Mat 20:16) debe interpretarse en luz de quienes son los escogidos, esto es los judíos. Los escogidos, elegidos (los judíos) fueron a los que primero se les dio la promesa de la Era del Mesías. De cualquier modo, cuando el novio vino no quisieron venir  y por ello Dios Padre dio instrucciones para todos (los muchos) a venir a la fiesta. Entendiendo quienes son los elegidos nos abre el pasaje. El saber que los elegidos son los judíos desecha cualquier interpretación Calvinista del pasaje. Noten que ambos los llamados y los escogidos aun necesitan salvación como lo indica el traje de boda y el que fue encontrado en la fiesta sin vestido fue echado.

Los Elegidos en la Tribulación

Enseguida venimos a las referencias de los electos en Mateo 24 en el cual Jesús le dice a los discípulos de cómo serán los días de la tribulación. Armados con el conocimiento de que los electos son los judíos, podemos consistentemente interpretar el pasaje; los electos en Mateo 24 no son creyentes gentiles en la  tribulación, sino que son los escogidos de Dios, esto es los judíos “Y si aquellos días no fuesen acortados, nadie sería salvo; mas por causa de los escogidos, aquellos días serán acortados… Porque se levantarán falsos Cristos, y falsos profetas, y harán grandes señales y prodigios, de tal manera que engañarán, si fuere posible, aun a los escogidos. (Mat 24:22,24) El evangelio de Marcos añade: “más por causa de los escogidos que él escogió…” (Mar 13:20) enfatizando a los que Dios escogió: los judíos. Si los elegidos son interpretados como a los que Dios ha predestinado a vida eterna, entonces surge un acertijo, en particular, para esos de nosotros que tenemos una perspectiva de pre tribulación; ¿Quiénes exactamente están siendo juntados al final de la tribulación? “Y enviará sus ángeles con gran voz de trompeta, y juntarán a sus escogidos, de los cuatro vientos, desde un extremo del cielo hasta el otro.” (Mat 24:31) No puede haber duda de que esta reunión sucede después de los eventos de la Gran Tribulación y aun, si se está refiriendo al mismo alcance de creyentes en 1 Tesalonicenses 4:17, entonces la doctrina de del rapto pre tribulación seria anulada. De cualquier manera, una vez que notamos que los electos aquí mencionados no son creyentes en general sino específicamente los Israelitas/ Judíos entonces el asunto es resuelto. Dos tercios de los judíos (hasta ese momento no creyentes perecerán trágicamente y el tercio restante (Zac 13:8) serán reunidos al final de la Gran Tribulación. También concuerda con Apocalipsis 19 donde los creyentes regresan con Jesús a la tierra porque han sido previamente arrebatados por El.

El Antiguo Testamento prueba que la reunión de los electos en Mateo 24 debe estar hablando de los judíos. Jesús uso el lenguaje de Isaías 11 para describir la reunión de los electos, una referencia obvia a los judíos: “Alzará un estandarte ante las naciones, reunirá a los desterrados de Israel, y juntará a los dispersos de Judá de los cuatro confines de la tierra.” (Isa 11:12)  La reunión de los judíos es predicha en Isaías 43:5, 54:7, y Zacarías 2:6. Cuando nos damos cuenta de que el uso de “escogido” o “electo” no tiene nada que ver con (predestinado a) vida eterna entonces muchos de los pasajes difíciles de la Biblia son fáciles de interpretar.

Los Elegidos en las Epístolas de Pedro son Judíos

De la misma manera Pedro usa el término electos para describir a los judíos. Sabemos esto porque Pedro dice: “Pedro, apóstol de Jesucristo: A los expatriados, de la dispersión en el Ponto, Galacia, Capadocia, Asia y Bitinia, elegidos según el previo conocimiento de Dios Padre, por la obra santificadora del Espíritu, para obedecer a Jesucristo y ser rociados con su sangre…” (1 Pe 1:1-2) La palabra “dispersión” (Griego diáspora διασπορά) era usada para describir la división entre las naciones que Dios prometió a los judíos (Israel) si no lo seguían (Lev 26:33; Deut 4:27; Neh 1:8, etc.; la LXX usa la misma palabra griega que el NT). Santiago, en su epístola, no pudo ser más claro de que la diáspora es Israel cuando dice: “A las doce tribus que están en la dispersión [en te diáspora εν τη διασπορα]: Salud.” (Santiago 1:1)  Las doce tribus por supuesto es Israel (los judíos) y ellos están en la, el mismo grupo al cual Pedro dirigió su carta.

Al final de su primera epístola, Pedro además establece que los elegidos no eran otros sino creyentes judíos, quienes estaban también en la diáspora. El escribe (en la LBLA)  “La que está en Babilonia, elegida juntamente con vosotros, os saludan…” (1 Pe 5:13) A primera vista pareciera que Pedro se pueda estar refiriendo a alguna mujer por el uso de la palabra “la” (aute αὑτἡ) que además, no se encuentra el texto griego. La palabra en el texto es el articulo femenino (he η) la cual se está refiriendo a algo que ya ha sido señalado en la carta. Sabemos que el algo en cuestión es también elegida y es un adjetivo modificativo de el algo porque “elegida” es femenino singular (suneklekte συνεκλεκτὴ). La pregunta es, en todo caso, ¿qué es el algo al que el artículo y el adjetivo se refieren? La respuesta está en considerar a quien el algo femenino está saludando. Eso nos lleva de regreso al primer capítulo donde Pedro ya ha establecido que esta escribiendo a los expatriados que están en la diáspora. Diáspora es una palabra singular femenina y de ahí que quede como anillo al dedo perfectamente. Ciertas traducciones como la Biblia RV60 por ejemplo, ha traducido el articulo femenino en 1 Pedro 5:13 no como “ella” sino como “la iglesia”. Su selección parece justificada a primera vista ya que Pedro esta obviamente escribiendo a creyentes en Jesús y por supuesto, la palabra (ekklesia εκκλησία) es singular femenino. La debilidad de la traducción, sin embargo, es probada por el hecho de que la palabra ekklesia no aparece ni siquiera una sola vez en ninguna de las epístolas de Pedro. La palabra diáspora si aparece y encaja en ambas en número y género.

Finalmente, debemos reconocer dos puntos importantes: 1) Pedro fue el apóstol a los judíos. En gálatas 2:7-9 Pablo declara que a él “Sino al contrario, al ver que se me había encomendado el evangelio a los de la circuncisión, así como Pedro lo había sido a los de la circuncisión” (Gal 2:7).  2) Babilonia era el tercer centro judío de la antigüedad. Cuando a los judíos se les concedió regresar a Israel bajo Ciro en 536 AC, solo un pequeño remanente regreso mientras que muchos miles de ellos se quedaron en Babilonia. Los escritos del Talmud Babilónico dan prueba concreta al hecho de que Babilonia era un centro mayor de vida y cultura judía. Ya que Pedro fue el apóstol especialmente designado para llevar el evangelio a los judíos, entonces encontrarlo en Babilonia (¡no en Roma!) en compañía de judíos es sencillo de creer. Si Pedro se aventuró a Roma o no como la historia de la iglesia no aria creer esta por esto en cuestión sin embargo permanece fuera del alcance de este breve estudio. No obstante, vemos que Pedro está escribiendo desde Babilonia, en compañía de otros judíos (los escogidos) a compañeros escogidos que estaban también en la diáspora (esto es, que no vivían en Israel).

Considerando que Pedro es el apóstol a los (elegidos) judíos y está escribiendo desde Babilonia a otros (elegidos) judíos facilita la interpretación  de dos epístolas.  En 1 Pedro capítulo 2 Pedro escribe concerniente a sus hermanos judíos (creyentes): “también vosotros, como piedras vivas, sed edificados como casa espiritual para un sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios espirituales aceptables a Dios por medio de Jesucristo. Pero vosotros sois linaje escogido [nota: la palabra griega es genos (raza) no genea (generación) ver: LALB, o/y RV60], real sacerdocio, nación santa, pueblo adquirido para posesión de Dios, a fin de que anunciéis las virtudes de aquel que os llamó de las tinieblas a su luz admirable;” (1 Pe 2:5,9). Estas mismas palabras fueron usadas repetidamente en el Antiguo Testamento para describir a los judíos:

  • Ahora, pues, si diereis oído a mi voz, y guardareis mi pacto, vosotros seréis mi especial tesoro sobre todos los pueblos; porque mía es toda la tierra. (Ex 19:5)
  • Y vosotros me seréis un reino de sacerdotes, y gente santa. Estas son las palabras que dirás a los hijos de Israel. (Ex 19:6)
  • Porque tú eres pueblo santo para Jehová tu Dios; Jehová tu Dios te ha escogido para serle un pueblo especial, más que todos los pueblos que están sobre la tierra. (Deut 7:6)
  • Porque eres pueblo santo para el SEÑOR tu Dios; y el SEÑOR te ha escogido para que le seas un pueblo de su exclusiva posesión de entre los pueblos que están sobre la faz de la tierra. (Deut 14:2)
  • Porque el SEÑOR ha escogido a Jacob para sí, a Israel para posesión suya. (Sal 135:4)

El continua hablando a estos judíos expatriados: “pues vosotros en otro tiempo no erais pueblo, pero ahora sois el pueblo de Dios; no habíais recibido misericordia, pero ahora habéis recibido misericordia. (1Pe 2:10) El pasaje es tomado de Oseas 1:9 donde Dios, hablando a Israel, declara “Y el Señor dijo: Ponle por nombre Lo-ammí, porque vosotros no sois mi pueblo y yo no soy vuestro Dios. (Ose 1:9) Pedro esta demostrando que su condición previa ha sido deshecha en Cristo Jesús. Esta verdad es dada por Dios a través de Oseas “Con todo, será el número de los hijos de Israel como la arena del mar, que no se puede medir ni contar. Y en el lugar en donde les fue dicho: Vosotros no sois pueblo mío, les será dicho: Sois hijos del Dios viviente.” (Ose 1:10, ver también Ose 2:23)

Elegidos  Mas No Salvos

Así cuando leemos en 2 Pedro: “Así que, hermanos, sed tanto más diligentes para hacer firme vuestro llamado y elección de parte de Dios; porque mientras hagáis estas cosas nunca tropezaréis;” (2 Pe 1:10)  sabemos que Pedro está hablando a Judíos y que su elección no tiene nada que ver con salvación. ¡Por consiguiente, este no es un llamado Calvinista a nosotros para que de alguna manera nos aseguremos de que hemos sido escogidos para vida eterna! En vez de eso es un recordatorio al pueblo escogido a adoptar el hecho de que ellos fueron elegidos, escogidos por Dios para ser su especial tesoro. Sin embargo, su elección no es de ninguna manera una garantía absoluta de que heredaran vida eterna. Pablo corrobora este hecho en 2 Timoteo: “Por tanto, todo lo soporto por amor de los escogidos, para que ellos también obtengan la salvación que es en Cristo Jesús con gloria eterna.” (2 Tim 2:10)  Notemos bien que Pablo debe soportar por los elegidos, los judíos, para que ellos también sean salvos. Como hemos visto, elección no tiene nada que ver con salvación. Es más, elección es generalmente un término usado sobre los judíos, quienes por supuesto son, el pueblo escogido. Esto se confirma una vez más en Romanos 11, donde Pablo, quien está hablando sobre los judíos, declara “Así que en cuanto al evangelio, son enemigos por causa de vosotros; pero en cuanto a la elección, son amados por causa de los padres.” (Rom 11:28)

Los Elegidos en Romanos Son Israelitas

Parte del reto de entender Romanos es reconocer que Pablo les está hablando a los creyentes en Roma quienes son  ambos judíos y gentiles (no judíos). Aprendemos esto por la forma en que se dirige a sus lectores: “…del evangelio… es poder de Dios para salvación a todo aquel que cree; al judío primeramente, y también al griego.” (Rom 1:16) “judíos y griegos” es una combinación que usa a través de todo el libro, por ejemplo ver Romanos 2:9,10; 10:12. Romanos 2:17 Pablo habla específicamente a los judíos “He aquí, tú tienes el sobrenombre de judío, y te apoyas en la ley, y te glorías en Dios,” (Rom 2:17) Pablo entonces pregunta que ventaja tiene el judío (Rom 3:1) y el responde a su pregunta con  “Mucho, en todas maneras. Primero, ciertamente, que les ha sido confiada la palabra de Dios.” (Ro 3:2) En el capítulo cuatro Pablo habla de Abraham quien fue su padre según la carne “…Abraham, nuestro padre según la carne… (Rom 4:1 RV60). Así, Pablo estaba describiendo esencialmente a Abraham como: “nuestro (nacimiento) padre genético.” La Biblia NVI confirma esa traducción “Entonces,  ¿qué diremos en el caso de nuestro antepasado Abraham?” (Rom 4:1 NVI) Finalmente, Pablo restablece la aparente polémica entre los judíos y los griegos de la iglesia romana con siguiente conclusión “Porque no hay diferencia entre judío y griego, pues el mismo que es Señor de todos, es rico para con todos los que le invocan;” (Rom 10:12)

Habiendo observado que el libro de Romanos fue escrito en gran parte a los elegidos, los judíos, (ver también Hechos 18:2 y Romanos 16:3 con respecto a judíos romanos) al igual que a gentiles, ahora podemos ver que los muchos usos de la palabra “elegidos” no son referencias para salvación, predestinación etc. En vez de eso son referencias a los Israelitas (elegidos por Dios) “de los cuales son la adopción, la gloria, el pacto, la promulgación de la ley, el culto y las promesas; de quienes son los patriarcas, y de los cuales, según la carne, vino Cristo…” (Ro 9:4-5) Por lo tanto, la pregunta de Pablo “¿Quién acusará a los escogidos de Dios?” (Ro 8:33) no es calvinista (predestinado a vida eterna) sino es una referencia a los elegidos judíos (ver 1Cr 16:13, Sal 33:12, Sal 105:6, Sal 105:43, Sal 135:4, Isa 45:4, Isa 65:9, Isa 65:22). Este concepto es consistente a través de todo el libro.

Romanos 9:11 es la gran defensa en las Escrituras por excelencia, que Dios no ha desechado a Su pueblo. Pablo comienza la sección mostrando como Dios comenzó con Abraham y después escogió a Isaac sobre Ismael, y después Jacob sobre Esaú. Hablando de las dos naciones en el vientre de Rebeca, Pablo dice: “pues no habían aún nacido, ni habían hecho aún ni bien ni mal, para que el propósito de Dios conforme a la elección ekloge ἐκλογή  permaneciese, no por las obras sino por el que llama” (Ro 9:11) La elección no tiene nada que ver con predestinación calvinista sino con Dios eligiendo a Jacob en vez de a Esaú para ser el que recibiría los oráculos de Dios etc.

Elección de Gracia

Pablo continua en Romanos 11 “Y de la misma manera, también ha quedado en el tiempo presente un remanente conforme a la elección [ekloge εκλογή]  de la gracia de Dios.” (Ro 11:5)  Esto se dijo del encuentro de Elías y los 400 profetas israelitas de Baal. En el momento en que Elías pensó que todo estaba perdido, Dios le informo que tenía reservados 7000 que no han seguido las obras perversas de Baal. Y siendo de este modo, la mayoría de Israel, quienes han sido escogidos, elegidos por Dios para ser el conducto de la bendición al mundo, ha rechazado ese llamado especial. Esto concuerda con lo que Jesús declaro en Mateo 22:14  esos “pocos [los judíos] son escogidos” y ese pequeño grupo ha rechazado en su mayor parte la invitación que Dios les ha enviado para venir a las bodas. Pablo continua “¿Qué pues? Lo que buscaba Israel, no lo ha alcanzado; pero los escogidos [ekloge ἐκλογή]  sí lo han alcanzado, y los demás fueron endurecidos;” (Ro 11:7) debe notarse que la palabra elegidos es de hecho singular femenina, demostrando de que no esta hablando de “los elegidos” (plural masculino eklektoi   ἐκλἐκτοί) sino “elección”. Esto significa que en ambos casos Romanos 11:5 y 11:7 el termino es “elección” así la acción de Dios de seleccionar a Abraham, Isaac, Jacob para ser los recipientes de las promesas Ro 9:4-5). (La traducción de Wesley mantiene propiamente el matiz del sustantivo “la elección [ekloge ἐκλογή] lo ha alcanzado…” Ro 11:7 Wesley)   El contexto entero de los elegidos y elección tiene que ver con Israel como evidencia de la siguiente declaración de Pablo de como ellos, los judíos, “¿Acaso tropezaron para caer? ¡De ningún modo! Pero por su transgresión ha venido la salvación a los gentiles, para causarles celos.” (Ro 11:11)

La “elección de gracia” bíblica no es la idea de Calvin de Dios eligiendo a algunos para vida eterna y otros para maldición eterna; sino es Dios eligiendo a la raza judía, la cual fue basada puramente en la gracia de Dios y no en su justicia. Moisés lo indico plenamente muy temprano en su historia nacional “No por tu justicia, ni por la rectitud de tu corazón entras a poseer la tierra de ellos, sino por la impiedad de estas naciones Jehová tu Dios las arroja de delante de ti, y para confirmar la palabra que Jehová juró a tus padres Abraham, Isaac y Jacob.” (Deut 9:5)

Esa elección de gracia refiriéndose a la elección de Dios de los padres es más adelante establecida en el capítulo once: “Y si su transgresión es la riqueza del mundo, y su defección la riqueza de los gentiles, ¿cuánto más su plena restauración? Porque si su exclusión es la reconciliación del mundo, ¿qué será su admisión, sino vida de entre los muertos?” (Ro 11:12,15) Israel, como nación, rechazo la invitación de venir a la boda cuando el novio vino lo cual así se trasladó a los gentiles. De cualquier modo, la elección de gracia, esto es Dios haciendo promesas a Abraham, Isaac, Jacob y su simiente, es un llamado irrevocable es por qué Pablo dice sobre los judíos incrédulos: “Así que en cuanto al evangelio, son enemigos por causa de vosotros; pero en cuanto a la elección, son amados por causa de los padres. Porque irrevocables son los dones y el llamamiento de Dios.” (Ro 11:28-29) Probablemente Pablo tenía en mente Jeremías 31:35-37, entre otros pasajes,  cuando hablo de lo irrevocable de las promesas de Dios. Dios ha llamado a Israel a sí mismo y nunca los dejara ir completamente. “No ha desechado Dios a su pueblo, al cual desde antes conoció.” (Ro 11:2) Pedro también confirma de que Dios conoció de antemano a los israelitas: “a los expatriados de la dispersión  elegidos según la presciencia de Dios Padre” (1 Pe 1:1-2) Dios escogió a Abraham, Isaac, y Jacob, y a sus descendientes con un propósito especial.  Su elección de ellos no tiene nada que ver con idea Calvinista  de predestinación para vida eterna y maldición eterna. Aunque los judíos fueron elegidos, no fueron automáticamente salvos.  Ellos en su gran mayoría han rechazado la invitación a la boda y como tal fueron segados pero serán restaurados al final.

Presciencia

Presciencia es un compañero de elección, pero solo como elección, presciencia es una referencia general de Dios habiendo conocido a los Israelitas de antemano.  Considera la declaración definitiva de Pablo: “Digo, pues: ¿Ha desechado Dios a su pueblo? En ninguna manera. Porque también yo soy israelita, de la descendencia de Abraham, de la tribu de Benjamín. No ha desechado Dios a su pueblo, al cual desde antes conoció. [proginosko προγινώσκω].” (Ro 11:1-2) La palabra proginosko, al igual que elección, no tiene nada que ver con la predestinación de alguien para vida eterna o perdición eterna, como Calvin sugirió. “saber de antemano” y “presciencia” son simplemente un verbo y sustantivo de la misma raíz básica. Observa los siguientes versos que demuestran que saber algo antes de tiempo no es solamente posible para Dios sino también para el hombre y absolutamente no conlleva el concepto Calvinista: “Ellos me conocen desde hace mucho tiempo [proginosko προγινώσκω] y pueden atestiguar…” (Hch 26:5)  “Así que vosotros, oh amados, sabiéndolo de antemano [proginosko προγινώσκω], guardaos, no sea que arrastrados por el error de los inicuos, caigáis de vuestra firmeza.” (2 Pe 3:17) En ambos versículos, la palabra es la misma, presciencia y ninguna es la presciencia de Dios; es simplemente la del hombre. Ciertamente ninguna de esas dos expresiones conlleva ningún sentido de predestinación Calvinista.

Pedro habla de Jesús quien fue conocido antes de la fundación del y solo hasta ahora se dio a conocer “Porque Él estaba preparado [proginosko προγινώσκω] desde antes de la fundación del mundo, pero se ha manifestado en estos últimos tiempos por amor a vosotros” (1 Pe 1:20 LBLA) Testificamos antes de como Pedro se estaba dirigiendo a los judíos en su epístola a quienes el declara ser los elegidos de acuerdo al conocimiento de antemano de Dios: “…A los expatriados, de la dispersión…elegidos según el previo conocimiento [prognosis πρόγνωσις] de Dios Padre…” Por lo tanto, cuando venimos a Romanos 8 no deberíamos brincar a la definición Calvinista, sino a la definición “de Dios conoció de antemano a los judíos”. “Y sabemos que para los que aman a Dios, todas las cosas cooperan para bien, esto es, para los que son llamados conforme a su propósito. Porque a los que de antemano conoció [proginosko προγινώσκω], también los predestinó a ser hechos conforme a la imagen de su Hijo, para que Él sea el primogénito entre muchos hermanos; y a los que predestinó, a ésos también llamó; y a los que llamó…” (Ro 8:28-30) Aun el hecho de llamar encontramos dicho concerniente a Israel en el libro de Isaías  “Mas ahora, así dice el SEÑOR tu Creador, oh Jacob, y el que te formó, oh Israel: No temas, porque yo te he redimido, te he llamado por tu nombre; mío eres tú.” (Isa 43:1; ver también: 54:6; 1  Pe 1:15,2:9,5:10) En la medida en que nosotros los gentiles estemos injertados en el olivo, entonces compartimos el mismo propósito que Dios tiene para sus elegidos, los judíos. “tú, siendo un olivo silvestre, fuiste injertado entre ellas y fuiste hecho participante con ellas de la rica savia de la raíz del olivo, (Ro 11:17)

Los Versículos Sobre Elección Restantes

Hay un número restante de versículos que hablan sobre elección en el Nuevo Testamento. En luz de todo lo que hemos estudiado podemos saber confiadamente que no tienen nada que ver con la idea Calvinista de predestinación para salvación o maldición. Es más, en casi todos los casos, entenderlos   a ser una referencia de los judíos, los escogidos de Dios, es garantizado. Consideremos brevemente los versículos restantes. Cuando Jesús hablo de Dios vengando “¿…a sus escogidos, que claman a él día y noche?” (Luc 18:7) Él estaba hablando de los judíos.

“Rufo, escogido en el Señor, (Ro 16:13) pudo estar hablando de él siendo judío. Esto podría ser lo que hace más sentido más que los muchos otros (obviamente) hermanos y hermanas creyentes en el capítulo, solamente Rufo es llamado escogido, ¿si la definición Calvinista de elección fuera verdad, no eran también los otros herederos de vida eterna? Entendiendo que electo/elección no es salvación y es generalmente una referencia  de los judíos el pasaje hace completo sentido. Debe notarse que Priscila y Aquila, de Roma, eran también judíos y aun así no se les llama elegidos. ¿Podría ser que porque Pablo n o tenía nada que decir de sobre Rufo que simplemente dijo que él era un elegido/escogido en el Señor?

Efesios 1:4 debe mirarse en luz del pueblo escogido, Israel: “según nos escogió en él antes de la fundación del mundo, para que fuésemos santos y sin mancha delante de él,” (Efe 1:4). Sabemos que Pablo viajo a Éfeso y paso tres meses razonando con los judíos en las sinagogas (Hch 19:1-8). Así,  Efesios parece ser una vez más, para “los judíos primero y después los gentiles” paradigma.

La mención de elegidos en Colosenses es probablemente también una referencia a los judíos: “…como escogidos de Dios, santos y amados…” (Col 3:12) Colosas estaba en Asia (menor) y hemos visto como Pedro escribió a los de la dispersión que están en Asia. También sabemos que Pablo entro primero en la sinagoga local a donde quiera que fue en orden de persuadir a los judíos primeramente. Así, su carta a los Colosenses, localizados en Asia es muy posible una carta escrita en el principio de “los judíos primero y después los gentiles”. Esto es confirmado al mirar a los judíos en el día de Pentecostés: “Moraban entonces en Jerusalén judíos, varones piadosos, de todas las naciones bajo el cielo. Y estaban atónitos y maravillados, diciendo:… ¿Cómo, pues, les oímos nosotros hablar cada uno en nuestra lengua en la que hemos nacido? Partos, medos, elamitas, y los que habitamos en Mesopotamia, en Judea, en Capadocia, en el Ponto y en Asia, en Frigia y Panfilia, en Egipto y en las regiones de África más allá de Cirene, y romanos aquí residentes, tanto judíos como prosélitos, cretenses y árabes…” (Hch 2:5, 7, 8, 9, 10, 11)

La carta a los Tesalonicenses es también una carta a los judíos primeramente y después a los gentiles. En Hechos 17 leemos “llegaron a Tesalónica, donde había una sinagoga de los judíos. Y Pablo, como acostumbraba, fue a ellos, y por tres días de reposo discutió con ellos, declarando y exponiendo por medio de las Escrituras… Y algunos de ellos creyeron, y se juntaron con Pablo y con Silas.” (Hch 17:1, 2, 4) Con eso en mente, podemos ver porque Pablo diría “Damos siempre gracias a Dios por todos vosotros, haciendo memoria de vosotros en nuestras oraciones… Porque conocemos, hermanos amados de Dios, vuestra elección. (1 Tes 1:2, 4) Una vez más, elección no es calvinista en su definición, sino Judía. De la misma manera Pablo en Tito 1:1 habla de la fe de los elegidos de Dios lo cual es muy posible que fue una referencia a la fe del pueblo judío.

El apóstol Juan escribió a “señora elegida y a sus hijos…” (2 Jn 1:1) Aunque hay un debate sobre si está dirigida a una mujer en particular y su familia inmediata o a toda la comunidad no es material para este estudio. De cualquier manera, el término elegido apuntaría de nuevo a una referencia de alguien étnicamente judía. La salutación también apunta a alguien quien es étnicamente judío. “Los hijos de tu hermana, la elegida, te saludan.” (2 Jn 1:13) No podemos ignorarlo sino pensar en la salutación de Pedro a los elegidos de la Diáspora y como los elegidos junto contigo en Babilonia (esto es compañeros Judíos) los saluda.

La ultima mención de los electos se encuentra en Apocalipsis 17 “Pelearán contra el Cordero, y el Cordero los vencerá, porque él es Señor de señores y Rey de reyes; y los que están con él son llamados y elegidos y fieles.” (Apo 17:14) Hemos visto que los elegidos y escogidos no se refieren al concepto Calvinista de elección. También hemos visto que elegidos en el Nuevo Testamento  casi siempre se refiere a Israelitas. Cuando el Señor Jesús regrese su comitiva absolutamente incluirá a Abraham, Isaac, y Jacob, y su simiente. La pregunta, como sea, es ¿Estarán también los gentiles en ese grupo? Dado el hecho de que nosotros los gentiles somos injertados en Israel (Ro 11:24) y disfrutamos las bendiciones que ello conlleva, podemos estar de que estaremos en ese número regresando con el Señor.

Conclusión

Venimos entonces al final de nuestro estudio habiendo visto que elegido y elección no tienen nada que ver con salvación, predestinado a vida o muerte eterna, ni absolutamente con ninguna definición Calvinista. Dios eligió sacerdotes, reyes, discípulos, Mesías, ángeles, y Jerusalén, los cuales no tienen nada que ver con ser predestinados para salvación. También miramos que elegido/escogido fue usado para cosas absurdas y de dioses falsos (por parte del hombre), una vez más el término no tiene nada que ver con ser predestinado para salvación. ¡Entonces venimos a la elección de Israel y vimos que en no menos de ocho versículos en el Antiguo Testamento Dios declara a Israel ser su elegido! Así cuando venimos al Nuevo Testamento pudimos ver  que elección/elegido/escogido nunca fue como una referencia a ser predestinado para salvación; de hecho, casi toda referencia de los elegidos fue para Israel. Miramos a los elegidos en la tribulación y vimos que estaba hablando de los judíos.  Vimos las epístolas de Pedro y encontramos la mención de los elegidos fue a los judíos.  Miramos el libro de romanos y una vez más, los judíos fueron los elegidos. Examinamos los versículos restantes que hablan de elección o de cuando Dios escoge y encontramos que más que nada se refieren a Israel como los elegidos.

Finalmente, consideramos el termino presciencia/ saber de antemano y encontramos que no es un término salvífico sino simplemente Dios o aun el hombre, saben cosas por adelantado. Con todo lo que hemos visto debemos entonces concluir que elección no es salvación. La definición que Calvin dio “De la eterna elección, por la cual Dios ha predestinado a algunos para salvación y otros para destrucción,” no se encuentra para nada en las Escrituras. Elección no tiene nada que ver con salvación o perdición. Es simplemente Dios o el hombre haciendo una elección. Como sea, el término “los elegidos” es más que nada, una referencia a Israel/ judíos quienes son por supuesto  los escogido de Dios. Las referencias de los elegidos en el Nuevo Testamento nunca hablan de del destino eterno de uno sino de que Dios escogió a alguien con un propósito en particular. En casi todas las referencias del Nuevo Testamento, los elegidos son de hecho los judíos. Sucede que el Nuevo Testamento está centrado en los judíos más de lo que la mayoría de nosotros nunca se imaginó. Las epístolas de Pablo, Santiago, Pedro, Hebreos y Juan son escritas a los judíos primero y después los gentiles. Personalmente, estoy muy satisfecho de que el plan de Dios se centre alrededor de Israel; nosotros los creyentes gentiles hemos sido injertados lo cual es suficiente para mí.

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Why God Did Not Elect Calvinists Video

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The biblical usage of “election” has absolutely nothing to do with salvation contrary to the teaching of Calvinism. Calvin summarizes this foundational doctrine in his book Institutes of the Christian Religion (Book 3 chapter 21): “Of the eternal election, by which God has predestinated some to salvation, and others to destruction.” He qualifies his summary by stating:

The predestination by which God adopts some to the hope of life, and adjudges others to eternal death, no man who would be thought pious ventures simply to deny…By predestination we mean the eternal decree of God, by which he determined with himself whatever he wished to happen with regard to every man. All are not created on equal terms, but some are preordained to eternal life, others to eternal damnation; and, accordingly, as each has been created for one or other of these ends, we say that he has been predestinated to life or to death. (Calvin Institutes 3:21:5: 06 all emphasis in this article is mine)…

The good news, however, is that “election, elect, chosen” (and the derivatives) are terms that have nothing to do with one’s eternal destiny. Scripture does speak at length of “the elect” and “the chosen” but these terms are devoid of the Calvinistic sense of someone who has been chosen to receive eternal life. The term elect and its derivatives therefore are not salvific in meaning but simply refer to persons or things that are chosen for a particular purpose and the purpose has nothing to do with eternal life.